Lettres à Lucilius |Développement personnel antique

Impressions n°223

Quel type ce Sénèque ! Il a inventé le livre de développement personnel avant l’heure.  Au travers de ces lettres envoyées à son disciple Lucilius, il nous propose tous pleins de conseils avisés sur la vie, l’univers et le reste. Ce qui est extraordinaire là-dedans, c’est que le monsieur a vécu au Ier siècle après JC et que ça fonctionne toujours.

Maître ès développement personnel

Voyons plutôt :

Sur la préciosité du temps, qui passe inexorablement :

[…] réfléchis bien et tu verras que la majeure partie de l’existence se passe à mal faire, une grande part à ne rien faire et la totalité à faire tout autre chose que ce qu’il faudrait.

Sur l’état de votre pile à lire :

La multitude des livres dissipe l’esprit. Ainsi, ne pouvant lire tous ceux que tu pourrais avoir, c’est déjà assez de posséder ceux que tu peux lire.

Sur la société de consommation :

Ce n’est pas parce que l’on possède peu que l’on est pauvre, c’est parce qu’on désire plus.

Sur la bienveillance envers soi-même :

La philosophie veut que l’on soit tempérant et non le tortionnaire de soi-même.

Sur le bonheur :

Celui qui sait où placer sa joie, et ne remet point son bonheur entre les mains d’un autre que lui, y parvient. Il est soucieux et incertain de lui-même celui qu’un espoir tiraille, alors que son objet est à portée de main, d’accès facile, s’il n’espérait pas en vain.

Sur la capacité d’action :

Ce n’est point parce qu’elle [l’aventure] est difficile que nous n’osons pas ; c’est parce que nous n’osons pas qu’elle est difficile.

Je pourrais continuer longtemps comme ça. Ce petit livre (qui  contient des morceaux choisis ; en réalité la correspondance de Sénèque avec Lucilius est plus conséquente) propose moult considérations sur l’amitié, la vieillesse, le chagrin, le suicide, la mort… Il vous recommandera, entre autres, de privilégier la qualité à la quantité, de bien choisir vos amis et de faire confiance à ceux-ci, d’éviter de chercher la louange et l’admiration, etc.

La philo pour tous

Les Lettres de Sénèque à Lucilius sont d’un abord facile pour le néophyte et chacun pourra y trouver des réflexions qui lui parleront et le feront réfléchir. Si le format épistolaire est moins facile d’accès qu’un ouvrage calibré avec une structure moderne, ce petit livre a probablement plus de qualités que l’immense majorité des livres de développement personnel. Il ne faut pas chercher beaucoup plus loin le pourquoi nous lisons encore Sénèque de nos jours que cette intemporalité.

Sénèque est un philosophe stoïcien qui vécut à Rome une grande partie de sa vie, proche du pouvoir : il fut conseiller sous Caligula, précepteur de Néron, consul, sénateur et impliqué malgré lui dans diverses intrigues politiques qui lui valurent au final de recevoir l’ordre de mourir de Néron. En paix avec la mort, il mit fin à ses jours en 65 de notre ère.

Et vous ? Ça vous arrive de lire les philosophes antiques ? Que pensez-vous des conseils de Sénèque ?

Informations éditoriales

Lettres à Lucilius, anthologie d’après l’édition des Œuvres complètes de Sénèque, traduction de Joseph Baillard, tome seconde, Hachette, 1861.Editions Mille et une nuits (2002). 110 pages.

Dédicace

Merci à Gromovar de prendre soin de mon équilibre intérieur.

 

13 réflexions sur “Lettres à Lucilius |Développement personnel antique

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